La péninsule-Bruce, paradis d’eau douce

Des paysages digne de carte postales de la méditérannée, avec ses eaux turquoises et ses falaises, le Canada nous cache un coin de paradis. Nous sommes bien en Ontario, à la péninsule-Bruce, entre la baie Georgienne et le Lac Huron.

Tobermory

Nous sommes du côté de Tobermory, un village de pêcheurs très actifs en été, riche en activités et points d’interêt. En effet, elle abrite 2 parcs nationaux : le parc national de la Péninsule-Bruce et le parc marin Fathom Five. De pur joyaux.
Mieux vaut être matinal pour avoir accès aux stationnements (payant) des différents points d’interêt. Il faut réservé tôt, au minimum 1 semaine avant, pour le parc national de la Péninsule-Bruce. Nous n’avons malheureusement pas pu nous y rendre.
Le village touristique abrite un port, un phare, et il est le point de départ pour se rendre à l’ile Flower pot.

Parc national Fathom Five

Situé entre les eaux cristalline de la baie Georgienne et du lac Huron, les rochers de dolomite se sont élevé pour former le parc marin Fathom Five. On peux découvrir bien des merveilles comme les formations rocheuses, ses eaux turquoise, son écosystème, des espèces d’orchidées rare. C’est aussi 22 épaves à découvrir en plongé sous-marine, snorkelling, ou même en passant à bord d’un bateau.

L’île Flowerpot

Sans doute l’activité phare du parc Fathom Five. Nous partons en milieux de matinée à bords d’un zodiac pour nous rendre sur l’île. En chemin, nous arrêtons proche de 2 épaves peu profonde que nous pouvons voir. Nous apprenons l’histoire de ces mystères.
l’île est populaire. Nous sommes nombreux à vouloir admirer sa beauté. Nous n’arretons que pour 2h30, dû aux mesure Covid 19. Seul le sentier pour rejoindre Flowerpot » est accessible. En tant normal, il est même possible de camper sur l’île.
Nous marchons le long de la plage de galets, les pieds dans l’eau fraiche à admirer le paysage exotique, au Canada.

Snorkelling

Malgré la fraicheur de l’eau, cela ne nous empêche pas de vouloir explorer en snorkelling les environs. Nous arretons à Little Cove, qui fait partie du parc national de la péninsule-Bruce. De nouveaux les paysage sont exceptionnel.
Nous rejoignons Tobermory. 4 spots sont accessible pour explorer les épaves. Des groupes de plongeurs sont présent ainsi que plusieurs personnes snorkelling, en kayak, en paddle. Je parcours les alentours muni de mon masque et tuba. L’eau est si clair qu’on peux voir facilement à 10m de profondeur. Ce sera le froid qui m’a chassé de l’eau.

La baie Georgienne, du parc Killbear à la péninsule de Bruce

Nous quittons le parc d’Algonquin pour rejoindre le parc de Killbear, situé sur le coté Est de la baie Georgienne.

Le parc Killbear

Le parc est idéal pour toutes les activités nautique et la baignade, avec ses nombreuses plages autour de la péninsule. Situé au bord de la baie Georgienne, les panoramas sont magnifique. L’ours est présent, d’où son nom. Nous n’en avons pas vu malheureusement.
Nous rejoignons l’un des grand campement tout proche de la pointe. Nous parcourons le sentier menant au phare, longeant la baie. Le paysage est paisible et magnifique. Le phare est un lieu prisé pour les couchés de soleil.

En route pour la péninsule de Bruce

Nous partons sous une pluie battante qui nous suivra jusqu’à destination. Nous avons manqué quelques points interessant en chemin.
Wasaga beach, situé au sud de la baie Georgienne, est la plus grand plage d’eau douce au monde, avec ses 14 km de sable.
Blue Montains est une station de ski, offrant de nombreuses expériences d’activités de plein air. Tout proche, Collingwood est réputé pour être un village charmant.

Cape Croker

Nous arrivons au parc de Cape Croker, situé sur la péninsule de Bruce, où nous installons notre tente pour quelques jours. Le parc est un territoire amérindien, du peuple Chippewa. Un pow wow y est organisé chaque années. Le par possède une plage et différents sentiers de randonnée.
Nous partons découvrir la péninsule de Cape Croker, peu touristique. Au hasard des routes, nous découvrons des plages de galets avec une eau translucide et turquoise, déserte. Lors de nos baignades rafraichissantes, nous sommes ébahi par la transparence de l’eau. Même immergé au niveau du cou, je peux voir les galets du fond.

Greig’s Cave

C’est en voyant un panneau au bord de la route que la curiosité nous prend. Non loin de Cape Croker, les grottes/cavernes de Greig (Greig’s Cave) valent le détour. Un parcours d’environ 1h nous mène à de nombreuses cavernes, où il est possible d’entrer, en prenant garde de ne pas se tordre les chevilles sur les pierres. Les vues sont fantastique, et on s’amuse à se mettre dans la peau d’un homme des cavernes.

Le parc provincial Algonquin, l’enchanteur

Nous ne connaissons pas beaucoup l’Ontario. Avec toutes les restrictions, voici l’occasion de découvrir notre province voisine. Nous commençons par le parc provincial Algonquin, que nous souhaitions visiter depuis quelques temps.

Nous sommes sous le charme

Nous arrivons en début de soirée après une pluie abondante, et nous traversons le parc pour rejoindre notre campement au tea lac. Le panorama défile et nous enchante, l’atmosphère humide vient apporter une touche mystérieuse. Nous croisons de nombreux lac et étangs, la forêt est dense. Nous restons aux aguets dans l’espoir de croiser un ourse ou un orignal.

15 randonnées 

Pour explorer les diverses écosystèmes et beautés du parc, de nombreuses randonnées peuvent se faire sans trop de difficultés.
Nous commençons par Beaver Pond, une boucle de 1h30. Nous passons entre 2 étangs bordés de nénuphars en fleurs. Nous avons pu apercevoir des huttes de castor.
Spruce Bog est une petite boucle de 1h, accessible à tous, passant dans les tourbières sur des passerelles de bois, puis dans une forêt de pins. Nous l’avons beaucoup aimé.
Lookout prend environ 1h30. Ça grimpe un peu avant d’arriver en haut de la colline surplombant la forêt, avec une vue sur le lac smoke au loins.
Whiskey Rapids est une boucle de 1h30. Nous longeons la rivière avec différents points de vue sur celle ci. 

Un orignal

C’est en route que j’aperçois un orignal au milieu de l’étang. Nous ferons vite demi tour pour pouvoir l’observer depuis la rive, rejoins petits à petit par d’autres personnes. Cet orignal male broute tranquillement les herbes hautes au loin, sans trop se soucier de notre présence. Un instant magique.

Canot sur le lac Opeongo

Le parc provincial Algonquin est bien connu pour le cannot, et même le cannot camping. Il est possible de partir une dizaine de jours. Quand on voit la taille du lac, ce n’est pas étonnant. Il est possible de prendre des bateau taxi avec le cannot pour commencer depuis un autre point.
Nous louons un cannot pour la journée, prêt à explorer le lac, depuis un autre point de vue que la terre ferme. Nous commençons par remonter le cours d’eau qui se jète dans le lac. Très paisible, on peux observer les oiseaux. Nous avons même vue 2 tortues. C’est aussi pendant cette portion qu’Hilal a perdu son téléphone. On en a déduit qu’il a du tomber à l’eau…
Nous continuons notre tour sur l’immense lac Opeongo, aux bords sinueux et sans fin.

Autour de Tadoussac

Nous arrivons à Tadoussac en fin d’après midi, nous déposons nos covoitureurs. Après avoir installé la tente, nous dégustons des bières à la microbrasserie locale.

Les Bergeronnes et les Escoumins

Tout près de Tadoussac, en continuant la 138 se trouvent les Bergeronnes et les Escoumins. Ce dernier à retenu notre attention pour la magnifique vue sur la baie des Escoumins, notamment la pointe de La Croix.
La route offre de beaux panorama avec des petits lacs qui bordent la route. Il est possible de d’aller voir les baleines depuis ces 2 points, à un prix plus abordable que ceux annoncé à Tadoussac. Dû à la pandemie, certaines activités ont été annulé. D’autres, au contraire ont eu tellement de succès qu’il n’est pas possible de reserver. C’est ce qui est arrivé pour les excursions en Kayak de mer depuis les Bergeronnes.

Centre d’interprétation et d’observation de Cap-de-bon-desir et le Centre de découverte du milieu marin

En arrivant au Centre d’interprétation et d’observation de Cap-de-bon-desir, notre visite commence par le site du phare. Nous rejoignons ensuite les rochers de la côte, point d’observation des baleines. Malheureusement, nous n’en avons pas vu.
Nous nous rendons ensuite au centre de découverte du milieu marin aux Escoumins pour en apprendre un peu plus sur les beautés qui regorgent les fond marins du Saint Laurent. C’est d’ailleurs le point de départ de plusieurs sites de plongé. Pour les non-plongeurs, il y a une activité : le Saint Laurent en direct (non disponible en temps de pandemie) Vous pouvez suivre des plongeurs en direct à travers les sons et les images.

Observation de l’ours noir

C’est en fin d’après midi qu’à lieu l’observation de l’ours noir dans son habitat naturel, au domaine de nos ancêtres à Sacré Coeur. Nous partons dans un autobus scolaire jaune en forêt pour arriver à l’observatoire, en silence. Quelques appâts de nourriture pour attirer les ours, ils ne tardent pas à pointer leurs museaux, les uns après les autres (les ours sont solitaires)

 

 

Brisbane et l’île de North Stradbroke

Je passe quelques jours sur Brisbane chez mon amie Laure-Anne et son mari. De bons moments. Une petite visite de la ville, notamment South Bank avec sa balade sous les bougainvilliers et vue sur la ville au bord du fleuve.

L’île de North Stradbroke

Appelé plus communément Straddie. Située à 30 min en ferry de la ville, cette île à tout d’un petit paradis. Des paysages de rêve, belles plages, lacs, sites de plongée et ambiance relax. Je rejoins l’auberge de jeunesse en pouce avant d’admirer le couché du soleil sur la plage.

Des raies Manta

Je pars au petit matin avec un groupe pour plonger. Et le spectacle est magique! Je vois environs 4 enormes raies manta, moi qui n’en avait jamais vue. Elles sont énormes. Je croise aussi une tortue de mer, un requin léopard endormi et une raie léopard. Mais malheureusement petit problème de gopro pour cette plongée.

Lookout Point

Je pars explorer lookout point, une petite marche côtière magnifique, entre plage, rochers et végétation. Je croise au passage des kangourous peu farouches. Laure-Anne me rejoins en fin d’après midi, pour une nuit de camping. Nous nous levons au levé du soleil pour une promenade le long de la plage et une baignade matinale.

Brown Lake

Nous partons en auto-stop afin de rejoindre le Brown Lake. Une terre sacrée aborigène, le lac est exclusivement réservé aux femmes. Les hommes se baignent au lac bleu un peu plus loin. La couleur marron du lac vient des feuilles de teatree.

 

Lac et volcan au coeur de l’île de Gaua

Je me rend à l’aéroport de Santo. Je pars en direction de l’île de Gaua, situé dans les îles du Nord, la région des Banks, un endroit beaucoup moins touristique du Vanuatu.

Petit avion

Je monte à bord de l’avion 17 places. Je peux voir le commandant et son assistant depuis mon siège. Nous survolons plusieurs îles et feront halte sur une autre île avant d’arriver à Gaua. Pour l’atterrissage, l’avion perd de l’altitude lorsque nous survolons la mer, avant d’atterrir sur une piste d’herbe au milieu de la jungle. J’avoue que c’est déroutant.

Robert, le propriétaire de la pension, est venu me chercher. Nous partons à pied pour Namasari, son village. Ici, il n’y a pas de voiture sur l’île. Tous les déplacements se font à pied sur des chemins de terre, plus ou moins larges. Il n’y a pas d’électricité non plus. Uniquement des lampes solaires auxquels on peut se brancher.

Namasari et ses habitants

Je rencontre les différents membres de la famille de Robert. Sous la chaleur écrasante, je souhaite me baigner dans la mer, mais je n’ai que mon maillot de bain. Ici, il est de bon usage de se baigner habiller. Il pars un moment et revient accompagné de 3 jeunes filles. Elles me guident près d’une plage déserte. Pleines de vie et de rires, elles commencent à s’amuser dans l’eau, puis m’offrent un petit spectacle un peu timide de musique dans l’eau. Une spécialité de Gaua. Les femmes apprennent dès leur plus jeune âge à jouer des sortes de percussions, en frappant et déplaçant l’eau.

Départ pour le Treck

Je pars avec John, mon guide au petit matin. Nous partons dans la jungle sur un petit sentier, en petite montée. La chaleur, mais surtout l’humidité est difficile à supporter. Après environ 3h30 de marche, nous arrivons au campement, situé près du lac Letas. D’autres personnes se trouvent déjà sur place, car un archéologue du centre culturel du Vanuatu est venu faire des recherches.

La cascade de Siri

Nous partons en pirogue sur le lac pour atteindre l’autre rive. C’est ici que commence le chemin de randonnée, toujours dans la jungle, pour nous rendre à la cascade de Siri. Il commence à pleuvoir. Beaucoup. Nous arrivons au point de vue pour admirer cette cascade vertigineuse, à 120 m de hauteur.

De retour sur la rive, John appel au loin pour que la pirogue vienne nous chercher. Paul, mon autre guide et les hommes partent pêcher des crevettes dans le lac pour le dîner.

Le Mont Garet

Nous partons le lendemain en pirogue pour nous rendre au Mont Garet, le volcan fumant. Nous traversons la jungle avant de nous rendre au pied du volcan. Une végétation endémique avec de nombreuses orchidées blanches, roses ou violacées. Nous escaladons le volcan qui monte à pic avant d’arriver au sommet. Une fumée blanche et épaisse s’échappe du cratère. Je suis impressionné de me trouver ici . La vue de l’autre côté est époustouflante. Voir la jungle au pied du Mont, le lac, de la jungle de nouveau, la mer puis les îles au loin, le l’effort en vaut la peine.

 

Road trip de Christchurch à Auckland

Pour ma dernière semaine dans le pays, avec Hilal, nous décidons de partir pour un dernier road trip. Partant de Christchurch, nous allons rejoindre Auckland en voiture. Pour cela, nous passons par transfert car, afin de limiter les frais, avec notamment 4 jours de location offerte.

Le départ

Nous roulons beaucoup pour commencer. Nous prenons le ferry à Picton, afin de rejoindre Wellington situé sur l’île du Nord. Après un petit tour dans la ville, nous partons en direction de Hasting et Napier situé sur la côte Est, en passant par les montagnes. Nous passons la nuit dans un petit camping. Un endroit en or.  5$ pour nous 2, nous avons pu profiter des locaux pour nous tout seul, et même dormir dans les canapés.

Hasting et Napier

Ces 2 villes, situé l’une a côté de l’autre, ont la particularité d’avoir une architecture de style Art déco. De beau buildings d’époque, ainsi que des statues en bronze font la beauté du centre ville. Nous visitons les environs, notamment le Pic de Te Mata, d’ou nous avons une vue à 360 degrés.

Petit coup de coeur pour Napier. Nous commençons par visiter l’aquarium, puis nous marchons le long de la promenade située en bord de mer. Charmant avec ses différentes places et petits jardins.

Retour à Rotorua

Nous passons la nuit dans le camping gratuit de Taupo, avant de prendre la route en direction de Rotorua. C’est exactement sur cette route que se situe toutes les curiosités volcaniques. Les différents parc comme Wai o tapu, mais aussi plusieurs rivières chaudes ou l’on peut se baigner. Nous choisissons de nous détendre à Hot and Cold water, ou se joignent 2 rivières, L’une chaude, l’autre froide.

La péninsule des Coromandel

Nous partons sous un beau soleil en directions de la célèbre péninsule. Nous marchons au pic de Paku, avec une superbe vue sur les environs.

La plage hot water, une curiosité. Il s’agit d’une petite rivière souterraine, rejoignant la mer. Il suffit de creuser un trou dans le sable afin de faire remonter l’eau très chaude pour se baigner. Le mieux est d’ajouter de l’eau de mer pour rafraîchir un peu. Mais cela se fait à marée basse évidemment. Et la prochaine est à 6h du matin. Nous partons donc au petit matin avec des pelles afin de creuser notre trou, sur une toute petite plage, déjà populaire de bon matin.

Nous partons plus tard voir la très célèbre Cathedral Cove, sous une pluie battante. Après avoir marché 45 min, nous arrivons à la plage accueillant le fameux rocher, que l’on peut voir depuis une arche. J’avoue qu’en comparant les photos que j’ai pu voir, je suis un peu déçu de voir cet endroit sous la pluie.

Arrivé à Auckland

Nous rejoignons la ville après avoir longé la côte. Je dois prendre l’avion le lendemain matin. Une belle année remplit d’aventure dans un pays magnifique.

Une aventure se fini, une autre commence. Les départs ne sont jamais faciles.

 

Aoraki et son géant Mont Cook

Après  Tekapo, nous continuons notre route en direction de Aoraki / Mont Cook avec Hilal. Nous passons la nuit dans un charmant free camp, avant de partir de bon matin en longeant le magnifique lac Pukaki.

Voyage dans le temps

Sur cette superbe route, nous croisons des autos datant du début du XX ème siècle, ayant chacune un charme d’antan. Tous en direction de Aoraki  / Mont Cook, un petit village situé dans le parc national, au pied des montagnes magistrales.

A peine arrivé, nous partons directement en marche pour Kea Point. Une petite marche avant d’arriver face au Mont Cook et le lac Mueller. Mais caché par les nuages, la fameuse montagne se fait un peu timide.

Hooker Valley

La randonnée la plus populaire, mais surtout la plus spectaculaire. Environ 1h30 à 2h de marche dans la vallée, en longeant la rivière, entouré de montagnes. Les nuages se dégagent pour laisser apparaître le colossal Mont Cook. Nous arrivons au Lac Hooker, un lac glaciaire parsemé de petits iceberg bleu, situé au pied de l’imposante montagne blanche. La vue est à couper le souffle.

Nous passons une nuit très froide au camping, la tente est recouverte de gel. De bon matin, après avoir marché au village, nous partons dans la vallée de Tasman, toujours situé dans le parc national de Mont Cook.

Le plus grand glacier du pays

Nous escaladons la petite montagne avant d’arriver au point de vue, donnant sur la vallée, le lac Tasman ainsi que le glacier, plutôt grisâtre. Mais en haut de cette petite montagne, malgré le vent, nous nous sentons tous deux paisible et prenont le temps de contemplé cette superbe vue.

 

Le lac Tekapo, au centre de l’île du sud

Avec Hilal, nous profitons de la longue fin de semaine de la fête du travail pour s’évader un peu. Nous partons en auto dès le vendredi soir. Première étape, le lac Tekapo.

Perdu autour du lac

Nous utilisons le GPS pour trouver le camping. Pour être honnête, je n’ai jamais vraiment aimé l’utiliser. Dans un noir profond, nous roulons, roulons, jusqu’à ce que la fatigue nous submerge. Nous dormons dans l’auto, entourés par les montagnes. Une nuit très froide et peu confortable.

Au petit matin, sous le soleil radieux, nous comprenons notre erreur. Ce n’était pas la bonne route. Nous aurions pu rouler longtemps. Mais cette aventure nous a permise de nous retrouver dans un lieu peu touristique, mais sublime. Entre le lac Tekapo et les montagnes autour de nous la vue est superbe.

L’eglise Good Shepherd

Probablement l’endroit le plus populaire de Tekapo. Cette charmante petite église, simple, est situé au bord du lac, entourée par les montagnes. Elle n’a rien de particulier, mais sa simplicité et son panorama fait toute sa beauté. A notre arrivée, l’église accueille un couple asiatique prêt à se marier, une scène tellement charmante.

Le Mont John et son observatoire

Nous partons pour une randonnée sur le Mont John, cette colline surplombant le village et son lac. Son sommet accueil l’observatoire universitaire, car la région est la moins peuplée de Nouvelle-Zélande, donc peu de pollution lumineuse.

Nous marchons autour de la colline, avec une vue à 360° sur les montagnes, la vallée, le lac Tekapo et le lac Alexandrina. Une vue magnifique mais sous un vent très fort.

 

 

 

Road trip sur la West Coast

Le printemps a fini par pointer le bout de son nez. Avec Hilal, nous décidons de partir à l’aventure pour une fin de semaine en camping sur la côte Ouest. Nous partons vendredi soir, en route pour 4h d’auto, en traversant Arthur Pass et les montagnes environnantes. Nous passons la nuit près de Kumara.

C’est la deuxième fois que je viens dans la région. Toujours aussi belle et sauvage. La West Coast est réputé pour être très humide. Il pleut plus souvent qu’il ne fait beau. Par chance, il fait beau toute la fin de semaine.

Hokitika et ses environs

De bonne heure, nous commençons notre visite par la marche de Tunnel Loop. Un ancien chemin de fer passant par la forêt. Nous rejoignons ensuite Hokitika et nous partons directement au bord de la fameuse plage. Des branches plantées dans le sable forment le nom du village. Bonus, un fauteuil pour s’installer et admirer les environs.

Nous continuons notre périple pour les Gorges d’Hokitika. Cette seconde fois, le soleil est au rendez-vous, et nous dévoile le bleu turquoise et intense de l’eau. Magnifique!

L’étrange village de Blackball

Situé près de Greymouth, c’est ici que nous passons la nuit. Le camping est particulier. C’est en réalité le jardin d’une vieille maison blanche de style victorien inhabité. Plutôt étrange à première vue lorsque l’on arrive de nuit, pour ne pas dire effrayant. Nous comprenons seulement le lendemain matin que Blackball est un village historique. La rue ressemble à un film de western.

Le point Elizabeth

Nous partons faire cette belle randonnée sur la côte de quelques heures. Entre forêt et océan, avec une vue au loin sur les montagnes, le paysage est sublime. La végétation composée de palmiers, donne un côté très exotique.

Nous partons plus tard en direction des fameux Pancakes rocks, ces rochers aux formes étranges ressemblant à des piles de pancakes. Toujours aussi beau, et attirant toujours autant de touristes.