En route pour Charlevoix

Cela fait déjà pas mal longtemps que je n’ai pas écrit une ligne. J’ai pourtant voyagé entre temps. Je vais reprendre avec le dernier trip, celui fait avec mes parent, ici au Quebec. Nous partons en route pour la ville de Quebec (sans arret dans la ville).

La chute de Montmorency

C’est un classique. Je pense que j’ai du y aller 5 ou 6 fois. La chute majestueuse est plus haute que les chutes du niagara. Nous marchons jusqu’au point où nous sommes mouillé par les gouttelettes qui se forment à la cime. Impressionnant!

L’ile d’Orléans

Après avoir passé la nuit dans un AirBnB, avec jacuzzi, nous partons faire le tour de l’Ile d’Orléans, malgré que nous soyons 3 sur 4 malade! L’ile est très connu pour ces spécialités, comme les fraises et framboises. Lors du tour, on croise chocolaterie, fromagerie, cidrerie, micro-brasserie. Il y en a pour tous les goûts. Il y a aussi le village de Sainte-Pétronille très charmant, ainsi que quelques marches au bord du fleuve. D’ailleurs, c’est à la pointe de l’ile que l’eau devient saumatre.

Le parc national des grands jardins

Après avoir passé la nuit près de la baie Saint Paul, un charmant village, nous passons la journée au parc national des grands jardins. Nous décidons de faire 2 petites randonnées pour profiter de la végétation et des lacs.

Les bambous d’Uravu et le festival de Wayanad

La région nous offre de belles découvertes. Nous nous rendons à Uravu, inspirant et éducatif, situé près de Kalpetta. C’est la deuxième fois pour Hilal, qui a pu m’expliquer pas mal de choses. Le village est très impliqué dans le projet : réalisation d’objets, de maison et de mobilier fait à partir de bambou.

Uravu, la fabrique de Bambou

Nous arrivons un peu par hasard à une inauguration à Uravu. Pour l’occasion, des ateliers et démonstrations sont mis en place. Le bâtiment principale est dédié à la vente d’objets réalisé en bambou pour les artisans locaux, ainsi qu’une exposition d’oeuvres. Un peu plus loin, des artisans font des démonstrations de fabrication d’objets, et nous expliquent avec passions comment faire, paniers, tressage, stylos. De belles pièces de mobilier sont exposées et nous pouvons visiter les magnifiques petites maisons hôtelières aux alentours. Nous finissons par la pépinière, avec plus de 40 variétés.

Le parfum des caféiers

Je me réveil avec un parfum exquis dans la maison. Les caféiers qui nous entours ont parés leurs belles grappes de fleurs blanches. Les environs sont remplis de champs de caféier, et nous roulons avec le nez à la fenêtre pour nous imprégner de leur parfum enivrant, doux et fleuris. La floraison est exceptionnellement courte. En 48 heures, il n’y a plus une fleur.

Le festival de Wayanad

Pendant environ 10 jours, tout près de chez nous, à lieu le festival annuel de Wayanad. Je suis invité par Ama, qui est l’une des organisatrices du festival, pour l’inauguration. Pour cela, un drapeau fait de bambou est monté et annonce le pic de l’événement. Intimidé d’être une invitée spéciale, je suis sollicité pour les photos de groupe, et j’apparais même à la télévision locale.

Le festival est très populaire avec son cirque, fête foraine, manèges et de nombreuses échoppes. Le plus marquant restera une démonstration de moto et voitures dans une petite arène en bois. Nous montons l’escalier pour nous rendre dans les gradins, situé juste au dessus de ce grand cylindre. Pas très stable, et je me demande vraiment comment l’édifice tiens debout. La démonstration commence. 3 motos roulent le long de la parois en bois à la verticale, tout près des spectateurs. S’en suit 3 voitures dans ce petit espace. Les conducteurs sont assis à leur fenêtres, et font des cascades pour le plus grand plaisir des spectateurs. Impressionant!

 

La magie de Kochi

Kochi est la plus grande ville économique de l’état du Kerala. Nous avons des papiers à faire aux alentours, une bonne occasion de rendre l’utile à l’agréable, nous restons visiter cette belle ville côtière.

Fort Kochi

Incontournable, c’est le coeur historique de la ville. Une promenade très populaire et agréable longe la côte, attirant les touristes et les vendeurs de rue en tous genres.

Le quartier de Mattancherry

Nous commençons notre visite par le palais Hollandais. Il est décoré de somptueuses peintures murales représentant des scènes de la mythologie hindoue. Nous continuons notre tour par les rues bondées d’échoppes pour touristes, un quartier autrefois dédié au commerce des épices. Nous finissons par la synagogue Paradesi. Construite en 1568, elle est la plus ancienne du Common Wealth.

Les carrelets chinois

L’un des symboles de Kochi. Ces fameux filets de pêche qui bordent la côte des Malabars sont un vestige de l’arrivée des chinois avant celle des européens au Kerala. Les filets fonctionnent par un système de poulies et poids, afin de monter et descendre les filets facilement. La vue depuis la plage de Kochi au couché du soleil est particulièrement photogénique.

Nous passons la nuit dans une petite guest house au milieu des fermes à poisson. Ce n’est que le matin que l’on a pu admirer le magnifique paysage qui nous entoure. Entouré d’eau et de cocotiers le panorama est magique.

 

Wayanad : Chembra Peak et Kuruva Island

Akhil et Ama nous invite au temple pour une occasion spécial. L’ouverture du temple de Vishnu à Payyampalli, tout juste rénové, est une célébration. Il a été détruit autrefois par un sultan, il y a plus de 200 ans. Pour marquer l’événement, les dévoués des temples alentours viennent rendre visite au nouveau temple. Comme me dit Hilal, les dieux de ces temples sont tous amis.

Célébration pour l’ouverture

Les femmes marchent l’une derrière l’autre, et portent dans leur mains des offrandes. Elles sont composées de riz, fleurs, fruits, encens et bougies sur une assiette. La marche commence aux dernières lueurs du jour. Les hommes marchent en avant. Un groupe d’hommes vêtus du traditionnel doti blanc jouent des percussions tout en dansant, suivant le rythme de la musique. Une belle performance!

Chembra peak

C’est certainement un incontournable de la région de Wayanad. Situé prés le Kalpetta, le paysage change passé la ville. Les champs de thés nous entourent et le paysage nous envoûte. Nous roulons les yeux écarquillés par la beauté des environs. Sur une route en très mauvais état, nous approchons le sommet du Pic de Chembra. Tellement beau et paisible.

Kuruva Island

Tout prés de chez nous se situe Kuruva island, une île située au milieu de la rivière Kuruva. Nous accédons à l’île par un grand radeau en bambou, pouvant contenir environs 60 personnes. 2 cordes sont suspendues, relayant l’île à la rive. Seulement 2 hommes s’agrippent aux cordes pour faire avancer le radeau. Arrivé sur l’île, nous avançons sur le sentier qui fait le tour de l’île. Charmant, mais trop touristique pour un endroit de plein air . Nous passons par des installations en bambou avant d’arriver à une partie réservé à la baignade, habillé bien évidemment.

 

Les ruines du fort de Gingee

Gingee est un village du Tamil Nadu, situé à 1h30 de Pondichéry. C’est son fort datant du 9ème siècle qui fait sa renommée, construit par la dynastie Chola. 3 rochers fortifiés, c’est le Raj Giri et Krishna Giri que l’on visite en général.

En route pour Gingee

Nous louons une moto pour pouvoir nous rendre jusqu’à Gingee. Cela nous prend 2h. Pour être honnête, lorsqu’on n’a pas l’habitude des longues distances en 2 roues, ça fait mal au derrière! En arrivant près de Gingee le paysage à bien changé. Les collines de rochers rond me donne l’impression qu’un géant c’est amusé à faire plusieurs tas de cailloux.

Krishna Giri

Sous un soleil torride nous grimpons un escalier long et bien raide sans ombrage. En arrivant au sommet, nous sommes surpris de ce qui nous attend. Les ruines du fort est un terrain de jeux immense ou nous passons 2h à explorer les recoins. D’anciens temples, granges, colonnes, gravures nous émerveille. C’est aussi un lieu où de nombreux jeunes couples se donnent rendez-vous.

Raj Giri

Nous arrivons malheureusement un peu trop tard pour monter les 300m de dénivelé pour atteindre le fort. Mais en bas, cela en vaut tout autant la peine. Les singes sont les gardiens des lieux, et ils sont nombreux. Nous partons de nouveaux en exploration. Certains endroit me font penser aux décors du jeu vidéo de tomb raider, comme une ancienne grange avec plusieurs salles. Nous nous perdons dans les allées aux multiples arches.

Nous rejoignons ensuite le temple non loin. Les singes s’approprient l’enceinte. C’est l’heure de la puja (la prière) et je m’approche par curiosité. Hilal me laisse y aller seule. Le prêtre m’appelle pour faire un rituel. Il marmonne quelque chose, fait différents gestes et termine en apposant un point avec de la poudre rouge sur mon front. Il me sert ensuite un peu de riz aux légumes, avant de donner le reste aux singes, car le temple est prêt à fermer ses portes.

 

Pondichéry, un petit bout de France

Pondichéry est un petit district côtier situé dans le Tamil Nadu. C’est aussi un ancien comptoir Français. Et son influence se fait ressentir, particulièrement dans White Town. Le mixe franco-indien offre à Pondichery une identité propre à elle.

Nous arrivons au petit matin par le bus de nuit depuis Bengalore. Nous rejoignons une petite auberge simple mais conviviale situé non loin du centre ville, dans un quartier très coloré. Les habitants, chiens et vaches se côtoient de près dans les rues étroites. Les femmes dessinent les traditionnels mandalas à l’entrée des habitations après avoir nettoyé leur maison. C’est typique de l’état du Tamil Nadu.

White Town

La ville blanche, beaucoup plus tranquille que n’importe quel autre quartier, me rappelle les petites préfectures de mon pays natal. Les noms des rues sont inscrits en français et Tamoul. De nombreux restaurants et cafés offrent des spécialités françaises, mais à des prix beaucoup plus élevé. Bharati Park, un charmant jardin exotique se situe au centre. Nous continuons notre marche en direction de la populaire promenade beach et la statue de Gandhi, le tout sous un beau soleil couchant.

Le site archéologique de Arikamedu

Nous louons un 2 roues pour nous déplacer autour de la ville sans problème. Nous commençons par le site archéologique de Arikamedu. Le lieu était autrefois un port majeur dédié à la fabrication de collier et au commerce avec la Rome Antique. Les ruines sont intéressantes à voir, mais les collections se trouvent au musée de Pondichéry.

Les Mystères d’Auroville, la ville utopique

Nous rejoignons Auroville en 2 roues, situé à une dizaine de kilomètres de Pondichéry. Auroville est une ville expérimentale, toujours en construction. Crée en 1968 par la mère qui était originaire de France, et dirigé par le guru Sri Aurobindo, Auroville à pour mission d’être le lieu «d’une vie communautaire universelle, où hommes et femmes apprendraient à vivre en paix, dans une parfaite harmonie, au-delà de toutes croyances, opinions politiques et nationalités. » Les habitants, nommés Aurovilliens, viennent de partout dans le monde, et sont aujourd’hui environ 4000. Le Matrimandir doré, situé au centre est le lieu de culte et de méditation. Nous ne pouvons pas nous rendre dans la ville, mais nous pouvons accéder à une vue du Matrimandir. Malgré la belle idée, tout cela me fait penser à une secte.

L’ashram Sri Aurobindo et le Temple de l’éléphant

Nous commençons par nous rendre à l’ashram. C’est ici que repose le corps de Sri Aurobindo. Beaucoup de monde viennent lui rendre hommage. C’est aussi un endroit très populaire pour venir méditer. Je m’essai, même si je ne sais exactement que faire. Nous partons ensuite pour le temple Arulmigu Manakula Vinayagar, situé juste à côté. Le temple, dédié au dieu Ganesh, est très connu pour son éléphant. Lakshmi l’éléphant vient chaque jour de 16h à 18h bénir les dévoués. Et c’est avec plaisir que je me prête au jeu. Le coup de trompe sur la tête est impressionnant!

 

Mysore et le palais des Maharajahs

Avec Hilal, nous devons nous rendre à Pondichery. Nous décidons de nous arrêté par la ville de Mysore, situé dans l’état du Karnataka, pas très loin de chez nous. La ville est très touristique, notamment pour son palais des maharajahs.

Une ville à l’architecture grandiose

Nous arrivons à peine au centre ville que je suis déjà émerveillé par la splendeur et l’élégance de l’architecture. Les rond points sont composé d’arches et statues dorés des maharajahs. Les arches et arabesques sont omniprésentes dans la ville. Mais le plus impressionnant est de passer à côté de l’une des entrées du palais. Nous nous promenons dans la ville avec des yeux émerveillés.

Nous faisons un tour en calèche. Au milieu du trafic grouillant des villes indiennes, notre cavalier s’arrête à plusieurs reprises pour que nous puissions prendre des photos, ce qui nous fait beaucoup rire.

Un marché coloré

Nous nous perdons plus tard dans un immense marché couvert et tellement coloré. On y trouve de tout, ces fameuses poudres colorées, que les hindoues utilisent lors de leurs prières, des encens, des montagnes de fleurs aux parfums exquis, des multitudes de bijoux. Un régal pour les yeux!

Le somptueux palais

C’est celui-ci qui fait tant la renommée de la ville. Le palais, d’architecture indo-musulmane, est immense et imposant, situé au milieu d’un grand jardin, avec 2 temples, et ces 3 entrés tout aussi magistral. Nous entrons à l’intérieur, noyé dans la foule de visiteurs. Les photos sont malheureusement interdites à l’intérieur. Nous passons dans diverses salles, toutes plus impressionnantes les une que les autres, avec des multitudes de colonnes et voûtes dorés, des portes en bois sculptés minutieusement. La salle d’audience m’impressionne particulièrement avec son jeux de colonnes et de miroirs, on se croirait dans un labyrinthe. Magnifique!

Le jeux de lumière du Palais

Nous flânons tout autour. De plus en plus de visiteurs arrivent en fin d’après midi. Nous sommes dimanche soir, le soir de la semaine où le palais se vetit de lumière à la nuit tombé. Le palais s’illumine petit à petit, l’émerveillement est garanti. Un groupe de musicien jouent à l’entrée du palais, des classiques de la musique indienne. Quel envoûtement!

 

Wayanad, le joyaux vert du Kerala

Nous prenons le temps de nous installer dans notre grande maison pour plusieurs jours. Nous vivons de manière simple : douche au seau, un réchaud. Mais quel bonheur de vivre ici. Nous prenons notre café tous les matins dehors, pour admirer la superbe vue depuis notre petite colline. Nous somme entouré de plants de café, de bananiers, plants de poivre et palmiers. Plus bas, les rizières et la forêt enchante ce beau paysage. Les coucher de soleil sont époustouflants.

Un village chaleureux

Nos voisins viennent se présenter. La communication est un peu difficile pour moi, personne ne parle l’anglais. Hilal fait les traductions, et m’apprend quelques mots de base en Malayalam, la langue de l’état du Kerala. Les villageois sont très curieux et ravi de nous accueillir au village. Je suis même invité au spectacle de danse de l’école de Chino kuti, ma jeune voisine, pour la fête de l’église de Payyampalli. Je pars avec sa mère à l’école, et mon arrivée ne passe pas inaperçu. Les jeunes filles sont excitées de me voir et sont ravis de pratiquer leur anglais. Leur spectacle est magnifique, composé de danses traditionnels, de chants, de théâtre. Le tout dans une ambiance festive et colorée, un vrai plaisir à les regarder s’amuser.

La mère d’Akhil, que nous appelons Amma, qui veux dire maman et qui est de coutume pour appeler la mère d’un ami, s’occupe particulièrement de nous. Elle nous prépare régulièrement nos petits déjeuné qui sont toujours délicieux : appam, iddly, dosa. Elle me montre aussi quelques recettes de cuisine locale.

Wayanad Wildlife Sanctuary et le Dam de Kabini

Dès notre arrivée, Akhil nous montre les environs de Wayanad de nuit, pour nous aider à nous repérer. Il décide de nous emmener au Wildlife sanctuary, situé tout près de chez nous. Il est plus facile d’observer la faune le soir ou au petit matin, lorsqu’il n’y a pas de voitures pour perturber la vie sauvage. Et je dois dire que pour une première, je suis très chanceuse. Nous croisons une famille d’éléphants sauvage qui traversent la route. Il y a même un tout petit.

Quelques jours plus tard, nous partons avec Akhil pour voir le Dam de Kabini. Pour y arriver, nous traversons le Wildlife Sanctuary. Nous décidons de partir aux aurores dans l’espoir d’apercevoir des animaux. Nous croisons en chemin des paons, des singes, des chevreuils, des ecureuils géant et même un éléphant! Nous arrivons au Dam, et je dois dire que je ne m’attendais pas à une telle beauté. Une plaine verdoyante, les vaches en pâture, la fôret au loin et cette belle rivière. Le tout, sous une belle lumière doré. Quel endroit paisible! Un villageois fait la traversé de la rivière sur son radeau rond.

Le temple de Thirunelli

Situé au milieu de la jungle, un tout petit village abrite le temple de Thirunelli, dédié au dieu Vishnu. Nous avons l’autorisation d’entrer, ce qui est rare lorsque l’on est pas hindoue. Nous devons laisser nos chaussures à l’entrée. Le temple est ancien, avec quelques sculptures intéressantes.

 

Au bout de la peninsule Indienne, Kanyakumari

Kanyakumari, situé dans l’Etat du Tamil Nadu, est la ville la plus méridionale de l’Inde. C’est ici que se croisent la mer d’Oman, l’océan Indien et le Golfe du Bengale.

Nous arrivons à Kanyakumari en soirée, après avoir pris le bus local. Une nuit décevante dans un AirBnB, nous décidons de rejoindre le centre ville le lendemain matin, en quête d’un nouvel hôtel qui nous convient mieux. Nous partons explorer le centre ville aux bâtiments multicolores. La ville est très prisée par les touristes hindous.

Vivekananda Rock Memorial

En pleine mer, 2 rochers s’élèvent. Merveilles architecturales : le rocher mémorial de Vivekanada et la statue Thiruvalluvar. La vue est grandiose. Sous le soleil de plomb, nous attendons pour prendre le ferry. Arrivé au mémorial, nous devons laisser nos chaussures à l’entrée, le temps de notre visite. C’est ici que l’on peux admirer le bout de l’Inde. l’édifice à été construit en mémoire à Vivekanada. Il venait régulièrement méditer sur ce rocher. Nous prenons le temps pour une méditation à cet endroit même. Hilal tente de m’expliquer comment m’y prendre, sans grand succès.

Le lendemain matin, nous nous levons aux aurores pour admirer le lever du soleil. Etonnement, il y a foule. Kanyakumari est bien connu pour ses levé et coucher du soleil. Un moment très important pour la religion Hindouiste.

En route pour Wayanad

Nous rejoignons Trissur en bus pour faire une escale. Je rencontre aussi Krishna, un ami de Hilal. Après avoir passé une nuit là bas, nous conduisons jusqu’à notre nouvelle maison temporaire, situé dans la région de Wayanad, au Kerala. Un paysage montagneux, bordé de forêts et de parcs protégés, il fait beaucoup plus frais. C’est un grand changement avec le paysage verdoyant, les rizières et les plantations. Nous croisons plusieurs groupes de singes en route. Ils s’amusent au milieu de la route et ne sont pas farouches. Nous arrivons en fin d’après midi au village de Payyampalli, ou nous allons habiter pour plusieurs mois. Akhil, un ami de Hilal, et sa famille nous accueillent chaleureusement.

 

Culture et tradition autour de Trivandrum

Nous partons en ville près du majestueux temple de Sree Padmanabhaswamy. Celui-ci est dédié à Vishnu, l’un des dieux majeur de la religion Hindouiste. C’est aussi un lieu très prisé des pèlerins, des groupes d’hommes vêtu de noir avec un marque jaune et rouge au front. Le bâtiment blanc de forme pyramidale est composé d’une multitude de statues représentant des scènes de la mythologie hindouiste. Malheureusement, l’entrée est réservé aux hindoues dans la majorité des temples.

Hilal part faire des papiers. Durant ce temps, je reste près de temple, que je commence à dessiner. Plusieurs passants s’arrêtent pour discuter et regarder ce que je fais. Après environ 1h, une policière, qui était là pour surveiller les lieux vient me voir et me dit que je ne peux pas dessiner le temple. Surprise, je lui réponds que je ne comprends pas pourquoi je ne peux pas, étant donné que tout le monde peux le prendre en photo. Elle voulait que je lui donne mon croquis, mais je ne me laisse pas intimider. Quelques minutes plus tard, je suis encerclé par plusieurs policiers. Un supérieur m’interroge sur les raisons du croquis, d’où je viens, et continue à insister pour que je leur donne le croquis. Non, je ne vois pas pourquoi je devrais le leur donner. Après plusieurs appels, ils finissent par me laisser tranquille, mais m’interdisent de finir mon dessin. Par contre je peux prendre des photos et m’asseoir aussi longtemps que je le souhaite. Je ne comprend toujours pas la logique.

Hilal me rejoins, et nous partons visiter le palais du Maharaja Swathi Thirunal. Laissé à l’abandon pendant plusieurs décennies, il est aujourd’hui en cours de rénovation. Plus de 80 salles, mais 22 rénové à date, les boiseries du palais sont soigneusement sculptés jusqu’au plafond. Un guide nous explique au travers de photos la vie du roi.

De bon matin, nous pouvons voir les pêcheurs remonter leurs filets depuis la plage. Ils sont une dizaine à tirer, et chantent en choeurs pour se donner le rythme. Ils sont impressionnants. Nous visitons plus tard le phare de Kovalam. Du haut de la grande tour rouge et blanche, le panorama sur la plage et les côtes est époustouflant.