Dans les bayous de la rivière-des-milles-îles

Un peu trop dernière minute pour pouvoir louer une voiture pour nous evader le temps d’une journée, nous avons cherché un lieu dépaysant, mais accessible en transport en commun. Nos recherches nous on conduit au parc de la rivière-des-milles-îles, au nord-ouest de l’île de Laval. 1h30 en transport en commun depuis Montréal.

À la découverte du parc de la rivière-des-milles-îles

Les bayous de la rivière se naviguent en canot, kayak ou encore en paddle. Pour quelques heures ou pour la journée. C’est une activité très populaire. Dès l’embarcation, le décor est enchanteur. Le temps de nous synchroniser, nous naviguons sur les flots de la rivière à la découverte des multiples îles, parfois habité, parfois sauvage. Nous pouvons débarquer sur certaines où il est possible d’en faire le tour. Nous traversons de long ponts à la circulation dense, et des zones plus rustique que nous offre le marais. Un lieu mi-habité, mi-sauvage.

Une reserve faunique

Le parc de la rivière-des-milles-îles abrite la plus grande biodiversité de la région. Depuis notre canot, nous avons pu observer de nombreux animaux. Nous avons tout d’abord rencontré une tortue peinte, qui se réchauffait au soleil. De nombreuses outardes, ces oies sauvages noir et blanche, peu farouches. Des herons majestueux. De nombreuses libellules aux formes et couleurs variés. Il est aussi possible d’observer des castors pour les plus chanceux. Le parc abrite aussi 92 espèces désigné à statut au Quebec.

Il y a aussi une exposition permanente, pour découvrir des anecdotes sur le parc, et en savoir plus sur la faune. Nous l’avons manqué faute de temps.
Alors avez vous le goût de visiter ce lieu enchanteur?

 

De Toronto aux chutes du Niagara

Nous prenons l’autocar aux aurores pour nous rendre à Toronto.

 

Kensington Market et Chinatown

Nous arrivons en milieu d’après midi et nous nous rendons à Kensington Market, situé au coeur de Toronto. Il s’agit d’un des quartier les plus vibrant et diversifié. C’est ici que nous avons loué un Airbnb. Nous profitons du reste de la journée pour flâner dans les rues de Kensington Market, à la découverte de boutiques exotiques en tout genre. Juste à coté se situe le quartier chinois, le plus grand du Canada. Disons que ça devient difficile de faire un choix pour souper.

Distillerie district et la vieille ville

Si il y a un autre quartier cool à visiter, c’est bien Distillerie District. Comme son nom l’indique, il s’agit d’une ancienne distillerie, ainsi que d’autres bâtiments d’époque, réaménagés en cafés, boutiques, restaurants et lieux d’art. Nous continuons notre visite pour nous rendre dans la vieille ville voir le bâtiment Gooderham notamment, très étroit à une intersection de rue. Nous finissons notre 31 décembre dans Kensington Market et nous rendons au signe de Toronto pour voir le feu d’artifice, que nous avons malheureusement manqué de peu.

 

Niagara nous voici

Nous prenons l’autobus le lendemain pour nous rendre à Niagara Falls. Arrivé sur place, nous nous rendons au Hilton où nous avons réservé une chambre avec vue sur les chutes. Et la vue était très belle. Nous partons explorer les chutes. Grandiose. La première, plus petite, est américaine. La seconde, canadienne, est beaucoup plus imposante. On sent vraiment la puissance du courant au fur et à mesure que l’on approche. Plus tard en soirée, les chutes sont éclairé avec différent jeux de couleur pour les mettre en valeur.

 

Journey beyond the falls et la ville

Le lendemain, nous partons avec Journey beyond the falls pour explorer la chute vue d’en bas et de l’arrière. Nous accédons par ascenseur et tunnels. La vue sur le coté est spectaculaire et les ouvertures en arrière laissent passer les éclaboussures de la chute qui sont très puissante.

Pour être bien honnête, la ville de Niagara me fait pensé à une réplique de Vegas. Il y a plusieurs casino, un marineland, des maisons hanté, un parc aquatic,… Nous nous laissons tenter par un tour de roue et une maison hanter avant de reprendre le bus de nuit pour rentrer.

 

Tadoussac et les baleines

En chemin pour Tadoussac, nous arrêtons voir différents points de vues sur le Saint Laurent, devenus très large. Nous en profitons aussi pour aller voir la chute Fraser. Grandiose, elle valait le détour!

Le centre d’interprétation des baleines

En arrivant à Tadoussac, nous en profitons pour admirer le port et nous arrêter au centre d’interprétation des baleines. Très instructif avant notre croisière du lendemain. Nous avons même été diplômé spécialiste en chant de baleine!

La croisière aux baleines

L’activité qui fait tant la renommé de Tadoussac. L’activité dure 2h30, à l’embouchure du fjord et du Saint Laurent. A bord du bateau nous traversons les eaux à la découverte des différentes espèces de baleines. Je n’ai pas pris de photos car je voulais profiter du spectacle. C’est tout d’abord un groupe de belugas que nous apercevons au loins. Il y en a beaucoup! Plus tard nous pouvons observer plusieurs rorqual commun. C’est impressionnant et majestueux d’avoir la chance de les voir de près!

Le parc national du Fjord Saguenay

Le lendemain, nous partons explorer le parc national du Fjord du coté de la baie Sainte Marguerite. Magnifique randonnée, nous finissons au belvédère halte aux belugas, d’où nous pouvons observer tout un groupe de belugas dans le fjord. Nous avons même pu observer les petits avec leur maman depuis les jumelles.

 

En route pour Charlevoix

Cela fait déjà pas mal longtemps que je n’ai pas écrit une ligne. J’ai pourtant voyagé entre temps. Je vais reprendre avec le dernier trip, celui fait avec mes parent, ici au Quebec. Nous partons en route pour la ville de Quebec (sans arret dans la ville).

La chute de Montmorency

C’est un classique. Je pense que j’ai du y aller 5 ou 6 fois. La chute majestueuse est plus haute que les chutes du niagara. Nous marchons jusqu’au point où nous sommes mouillé par les gouttelettes qui se forment à la cime. Impressionnant!

L’ile d’Orléans

Après avoir passé la nuit dans un AirBnB, avec jacuzzi, nous partons faire le tour de l’Ile d’Orléans, malgré que nous soyons 3 sur 4 malade! L’ile est très connu pour ces spécialités, comme les fraises et framboises. Lors du tour, on croise chocolaterie, fromagerie, cidrerie, micro-brasserie. Il y en a pour tous les goûts. Il y a aussi le village de Sainte-Pétronille très charmant, ainsi que quelques marches au bord du fleuve. D’ailleurs, c’est à la pointe de l’ile que l’eau devient saumatre.

Le parc national des grands jardins

Après avoir passé la nuit près de la baie Saint Paul, un charmant village, nous passons la journée au parc national des grands jardins. Nous décidons de faire 2 petites randonnées pour profiter de la végétation et des lacs.

Les bambous d’Uravu et le festival de Wayanad

La région nous offre de belles découvertes. Nous nous rendons à Uravu, inspirant et éducatif, situé près de Kalpetta. C’est la deuxième fois pour Hilal, qui a pu m’expliquer pas mal de choses. Le village est très impliqué dans le projet : réalisation d’objets, de maison et de mobilier fait à partir de bambou.

Uravu, la fabrique de Bambou

Nous arrivons un peu par hasard à une inauguration à Uravu. Pour l’occasion, des ateliers et démonstrations sont mis en place. Le bâtiment principale est dédié à la vente d’objets réalisé en bambou pour les artisans locaux, ainsi qu’une exposition d’oeuvres. Un peu plus loin, des artisans font des démonstrations de fabrication d’objets, et nous expliquent avec passions comment faire, paniers, tressage, stylos. De belles pièces de mobilier sont exposées et nous pouvons visiter les magnifiques petites maisons hôtelières aux alentours. Nous finissons par la pépinière, avec plus de 40 variétés.

Le parfum des caféiers

Je me réveil avec un parfum exquis dans la maison. Les caféiers qui nous entours ont parés leurs belles grappes de fleurs blanches. Les environs sont remplis de champs de caféier, et nous roulons avec le nez à la fenêtre pour nous imprégner de leur parfum enivrant, doux et fleuris. La floraison est exceptionnellement courte. En 48 heures, il n’y a plus une fleur.

Le festival de Wayanad

Pendant environ 10 jours, tout près de chez nous, à lieu le festival annuel de Wayanad. Je suis invité par Ama, qui est l’une des organisatrices du festival, pour l’inauguration. Pour cela, un drapeau fait de bambou est monté et annonce le pic de l’événement. Intimidé d’être une invitée spéciale, je suis sollicité pour les photos de groupe, et j’apparais même à la télévision locale.

Le festival est très populaire avec son cirque, fête foraine, manèges et de nombreuses échoppes. Le plus marquant restera une démonstration de moto et voitures dans une petite arène en bois. Nous montons l’escalier pour nous rendre dans les gradins, situé juste au dessus de ce grand cylindre. Pas très stable, et je me demande vraiment comment l’édifice tiens debout. La démonstration commence. 3 motos roulent le long de la parois en bois à la verticale, tout près des spectateurs. S’en suit 3 voitures dans ce petit espace. Les conducteurs sont assis à leur fenêtres, et font des cascades pour le plus grand plaisir des spectateurs. Impressionant!

 

La magie de Kochi

Kochi est la plus grande ville économique de l’état du Kerala. Nous avons des papiers à faire aux alentours, une bonne occasion de rendre l’utile à l’agréable, nous restons visiter cette belle ville côtière.

Fort Kochi

Incontournable, c’est le coeur historique de la ville. Une promenade très populaire et agréable longe la côte, attirant les touristes et les vendeurs de rue en tous genres.

Le quartier de Mattancherry

Nous commençons notre visite par le palais Hollandais. Il est décoré de somptueuses peintures murales représentant des scènes de la mythologie hindoue. Nous continuons notre tour par les rues bondées d’échoppes pour touristes, un quartier autrefois dédié au commerce des épices. Nous finissons par la synagogue Paradesi. Construite en 1568, elle est la plus ancienne du Common Wealth.

Les carrelets chinois

L’un des symboles de Kochi. Ces fameux filets de pêche qui bordent la côte des Malabars sont un vestige de l’arrivée des chinois avant celle des européens au Kerala. Les filets fonctionnent par un système de poulies et poids, afin de monter et descendre les filets facilement. La vue depuis la plage de Kochi au couché du soleil est particulièrement photogénique.

Nous passons la nuit dans une petite guest house au milieu des fermes à poisson. Ce n’est que le matin que l’on a pu admirer le magnifique paysage qui nous entoure. Entouré d’eau et de cocotiers le panorama est magique.

 

Wayanad : Chembra Peak et Kuruva Island

Akhil et Ama nous invite au temple pour une occasion spécial. L’ouverture du temple de Vishnu à Payyampalli, tout juste rénové, est une célébration. Il a été détruit autrefois par un sultan, il y a plus de 200 ans. Pour marquer l’événement, les dévoués des temples alentours viennent rendre visite au nouveau temple. Comme me dit Hilal, les dieux de ces temples sont tous amis.

Célébration pour l’ouverture

Les femmes marchent l’une derrière l’autre, et portent dans leur mains des offrandes. Elles sont composées de riz, fleurs, fruits, encens et bougies sur une assiette. La marche commence aux dernières lueurs du jour. Les hommes marchent en avant. Un groupe d’hommes vêtus du traditionnel doti blanc jouent des percussions tout en dansant, suivant le rythme de la musique. Une belle performance!

Chembra peak

C’est certainement un incontournable de la région de Wayanad. Situé prés le Kalpetta, le paysage change passé la ville. Les champs de thés nous entourent et le paysage nous envoûte. Nous roulons les yeux écarquillés par la beauté des environs. Sur une route en très mauvais état, nous approchons le sommet du Pic de Chembra. Tellement beau et paisible.

Kuruva Island

Tout prés de chez nous se situe Kuruva island, une île située au milieu de la rivière Kuruva. Nous accédons à l’île par un grand radeau en bambou, pouvant contenir environs 60 personnes. 2 cordes sont suspendues, relayant l’île à la rive. Seulement 2 hommes s’agrippent aux cordes pour faire avancer le radeau. Arrivé sur l’île, nous avançons sur le sentier qui fait le tour de l’île. Charmant, mais trop touristique pour un endroit de plein air . Nous passons par des installations en bambou avant d’arriver à une partie réservé à la baignade, habillé bien évidemment.

 

Les ruines du fort de Gingee

Gingee est un village du Tamil Nadu, situé à 1h30 de Pondichéry. C’est son fort datant du 9ème siècle qui fait sa renommée, construit par la dynastie Chola. 3 rochers fortifiés, c’est le Raj Giri et Krishna Giri que l’on visite en général.

En route pour Gingee

Nous louons une moto pour pouvoir nous rendre jusqu’à Gingee. Cela nous prend 2h. Pour être honnête, lorsqu’on n’a pas l’habitude des longues distances en 2 roues, ça fait mal au derrière! En arrivant près de Gingee le paysage à bien changé. Les collines de rochers rond me donne l’impression qu’un géant c’est amusé à faire plusieurs tas de cailloux.

Krishna Giri

Sous un soleil torride nous grimpons un escalier long et bien raide sans ombrage. En arrivant au sommet, nous sommes surpris de ce qui nous attend. Les ruines du fort est un terrain de jeux immense ou nous passons 2h à explorer les recoins. D’anciens temples, granges, colonnes, gravures nous émerveille. C’est aussi un lieu où de nombreux jeunes couples se donnent rendez-vous.

Raj Giri

Nous arrivons malheureusement un peu trop tard pour monter les 300m de dénivelé pour atteindre le fort. Mais en bas, cela en vaut tout autant la peine. Les singes sont les gardiens des lieux, et ils sont nombreux. Nous partons de nouveaux en exploration. Certains endroit me font penser aux décors du jeu vidéo de tomb raider, comme une ancienne grange avec plusieurs salles. Nous nous perdons dans les allées aux multiples arches.

Nous rejoignons ensuite le temple non loin. Les singes s’approprient l’enceinte. C’est l’heure de la puja (la prière) et je m’approche par curiosité. Hilal me laisse y aller seule. Le prêtre m’appelle pour faire un rituel. Il marmonne quelque chose, fait différents gestes et termine en apposant un point avec de la poudre rouge sur mon front. Il me sert ensuite un peu de riz aux légumes, avant de donner le reste aux singes, car le temple est prêt à fermer ses portes.

 

Pondichéry, un petit bout de France

Pondichéry est un petit district côtier situé dans le Tamil Nadu. C’est aussi un ancien comptoir Français. Et son influence se fait ressentir, particulièrement dans White Town. Le mixe franco-indien offre à Pondichery une identité propre à elle.

Nous arrivons au petit matin par le bus de nuit depuis Bengalore. Nous rejoignons une petite auberge simple mais conviviale situé non loin du centre ville, dans un quartier très coloré. Les habitants, chiens et vaches se côtoient de près dans les rues étroites. Les femmes dessinent les traditionnels mandalas à l’entrée des habitations après avoir nettoyé leur maison. C’est typique de l’état du Tamil Nadu.

White Town

La ville blanche, beaucoup plus tranquille que n’importe quel autre quartier, me rappelle les petites préfectures de mon pays natal. Les noms des rues sont inscrits en français et Tamoul. De nombreux restaurants et cafés offrent des spécialités françaises, mais à des prix beaucoup plus élevé. Bharati Park, un charmant jardin exotique se situe au centre. Nous continuons notre marche en direction de la populaire promenade beach et la statue de Gandhi, le tout sous un beau soleil couchant.

Le site archéologique de Arikamedu

Nous louons un 2 roues pour nous déplacer autour de la ville sans problème. Nous commençons par le site archéologique de Arikamedu. Le lieu était autrefois un port majeur dédié à la fabrication de collier et au commerce avec la Rome Antique. Les ruines sont intéressantes à voir, mais les collections se trouvent au musée de Pondichéry.

Les Mystères d’Auroville, la ville utopique

Nous rejoignons Auroville en 2 roues, situé à une dizaine de kilomètres de Pondichéry. Auroville est une ville expérimentale, toujours en construction. Crée en 1968 par la mère qui était originaire de France, et dirigé par le guru Sri Aurobindo, Auroville à pour mission d’être le lieu «d’une vie communautaire universelle, où hommes et femmes apprendraient à vivre en paix, dans une parfaite harmonie, au-delà de toutes croyances, opinions politiques et nationalités. » Les habitants, nommés Aurovilliens, viennent de partout dans le monde, et sont aujourd’hui environ 4000. Le Matrimandir doré, situé au centre est le lieu de culte et de méditation. Nous ne pouvons pas nous rendre dans la ville, mais nous pouvons accéder à une vue du Matrimandir. Malgré la belle idée, tout cela me fait penser à une secte.

L’ashram Sri Aurobindo et le Temple de l’éléphant

Nous commençons par nous rendre à l’ashram. C’est ici que repose le corps de Sri Aurobindo. Beaucoup de monde viennent lui rendre hommage. C’est aussi un endroit très populaire pour venir méditer. Je m’essai, même si je ne sais exactement que faire. Nous partons ensuite pour le temple Arulmigu Manakula Vinayagar, situé juste à côté. Le temple, dédié au dieu Ganesh, est très connu pour son éléphant. Lakshmi l’éléphant vient chaque jour de 16h à 18h bénir les dévoués. Et c’est avec plaisir que je me prête au jeu. Le coup de trompe sur la tête est impressionnant!

 

Mysore et le palais des Maharajahs

Avec Hilal, nous devons nous rendre à Pondichery. Nous décidons de nous arrêté par la ville de Mysore, situé dans l’état du Karnataka, pas très loin de chez nous. La ville est très touristique, notamment pour son palais des maharajahs.

Une ville à l’architecture grandiose

Nous arrivons à peine au centre ville que je suis déjà émerveillé par la splendeur et l’élégance de l’architecture. Les rond points sont composé d’arches et statues dorés des maharajahs. Les arches et arabesques sont omniprésentes dans la ville. Mais le plus impressionnant est de passer à côté de l’une des entrées du palais. Nous nous promenons dans la ville avec des yeux émerveillés.

Nous faisons un tour en calèche. Au milieu du trafic grouillant des villes indiennes, notre cavalier s’arrête à plusieurs reprises pour que nous puissions prendre des photos, ce qui nous fait beaucoup rire.

Un marché coloré

Nous nous perdons plus tard dans un immense marché couvert et tellement coloré. On y trouve de tout, ces fameuses poudres colorées, que les hindoues utilisent lors de leurs prières, des encens, des montagnes de fleurs aux parfums exquis, des multitudes de bijoux. Un régal pour les yeux!

Le somptueux palais

C’est celui-ci qui fait tant la renommée de la ville. Le palais, d’architecture indo-musulmane, est immense et imposant, situé au milieu d’un grand jardin, avec 2 temples, et ces 3 entrés tout aussi magistral. Nous entrons à l’intérieur, noyé dans la foule de visiteurs. Les photos sont malheureusement interdites à l’intérieur. Nous passons dans diverses salles, toutes plus impressionnantes les une que les autres, avec des multitudes de colonnes et voûtes dorés, des portes en bois sculptés minutieusement. La salle d’audience m’impressionne particulièrement avec son jeux de colonnes et de miroirs, on se croirait dans un labyrinthe. Magnifique!

Le jeux de lumière du Palais

Nous flânons tout autour. De plus en plus de visiteurs arrivent en fin d’après midi. Nous sommes dimanche soir, le soir de la semaine où le palais se vetit de lumière à la nuit tombé. Le palais s’illumine petit à petit, l’émerveillement est garanti. Un groupe de musicien jouent à l’entrée du palais, des classiques de la musique indienne. Quel envoûtement!