Détente à Hamner Spring

Accompagné de Hilal, nous sommes partis pour une fin de semaine à Hamner Spring durant l’hiver. Le village est situé dans les montagnes, à environ 2 h de route depuis Christchurch, une station balnéaire populaire. Dès notre arrivée, nous partons en exploration des environs.

Conical Hill et Woodland Walk

Une petite marche en passant par la forêt avant d’arriver en haut de la colline, Conical Hill.  Depuis le sommet, on peut admirer la vue sur le village, la vallée et les montagnes environnantes. Nous empruntons un autre sentier avant d’arriver à la réserve de Woodland walk. Avec son lac, ce parc a beaucoup de charme.

Dog Stream Waterfall

Nous partons de bon matin pour une randonnée de plusieurs heures en direction du Mont Isobel. Un sentier en forêt, traversé à plusieurs reprise par une rivière, et qui grimpe! Après une belle ascension, nous arrivons à la cascade de Dog Stream. Vertigineuse!

Sources Thermales

Après l’effort, on se détent aux sources chaudes. C’est d’ailleurs l’activité phare de Hamner Spring. Plusieurs bassins extérieurs chauffés à différentes températures. Bonus : la vue sur les montagnes. Tout simplement Divin! (mais frisquet lorsqu’on sort des bassins) C’est encore mieux à la nuit tombé, car les sources ferment à 21h.

 

Taupo, le cratère devenu lac

J’ai quitté Rotorua hier matin, après avoir passé près d’un mois et demi là bas. J’ai chaleureusement dit au revoir à mes amis, puis je suis partis de nouveau sur la route en direction de Taupo, situé à environ 1h au sud. Kevin, un représentant en vin c’est arrêté et m’emmène jusqu’à destination. Très sympathique, il m’a proposé de me conduire à la chute Huka une fois son travail terminé.

L’eau est presque turquoise!

La couleur de la rivière Waikato est magnifique, bleu turquoise. La rivière est large, mais ce réduit au niveau de la chute de Huka. Un gros débit d’eau. Kevin à ensuite eu la gentillesse de me déposer en ville. Je profite ensuite pour découvrir un peu la ville et marcher longuement au bord du lac.

Une vue sur le Mont Tongariro

En fin de journée, on peut voir au loin les volcans du parc de Tongariro. 3 volcans encore actifs. Ce parc national est le plus fréquenté de Nouvelle-Zélande. Pourquoi? Le Mont Ngauruhoe est plus connu sous le nom de la montagne du Destin dans le Seigneur des anneaux.

Ce matin, avec Mathieu et Camille, 2 français que j’ai connu lorsque j’étais à Rotorua, nous somme partis faire du Paddle sur le lac. Pas si difficile pour une première fois, la planche est très stable. De bonnes rigolades ensemble. Je pars plus tard faire un peu de marche en direction des sources chaudes, et rejoins ensuite la chute Huka.

 

Rainbow Mountain et Bain de boue

Chris, le propriétaire de l’auberge, nous a emmené faire un tour avec mes collègues. A bord du van, nous arpentons les alentours dans la joie et la bonne humeur. Il nous explique comment le paysage de petites collines verdoyantes a été créer, suite à l’éruption du Mont Tarawera en 1886.

Une montagne haute en couleurs

Nous arrivons au parc de Rainbow Mountain. Après une marche dans la forêt peuplée de fougères arborescentes, nous arrivons près d’une superbe vue sur la montagne. Un petit lac bleu turquoise à sa base. Le sommet est coloré de roches rouges. Des touches jaunes apparaissent autour, créé par le sulfure. La montagne arc-en-ciel porte bien son nom.

Le plus grand bassin de boue chaude

Nous arrivons près de Wai-O-Tapu et son fameux bassin de boue. L’odeur est intense. La température est très élevée. Chris extrait un peu de boue du bassin. Nous allons ensuite près de la rivière chaude. Tous en maillot de bain, nous nous tartinons de boue encore chaude, avec beaucoup de rires.

Un bain chaud

A la croisée de la rivière d’eau chaude et d’eau froide. La température est parfaite. Nous restons près d’une heure à barboter et nous détendre.