La Minganie, le vraie visage de la Côte Nord

La Chute Manitou

Nous quittons Sept-île en fin d’après midi et nous campons tout près de la chute Manitou. C’est en matinée que nous allons descendre le sentier qui nous mène à la fameuse chute de Manitou, spectaculaire et magnifique. Un arrêt à ne pas manquer.

Petits villages au bord du fleuve

La 138 traverse plusieurs villages situé au bord du fleuve : Rivière au Tonnerre, Magpie, Longue Pointe de Mingan. Des petits villages avec des églises en bois typique, et des maisons traditionnels colorées. Les vues sont magnifiques et ces villages authentiques sont très charmant.

Le paysage change

Jusqu’à présent, nous avons vue beaucoup de sapins et des paysages maritimes lors de nos nos arrêts le long de la 138. Arrivé en Minganie, les tourbières prennent leur place dans le paysage. Milieu humide riche, composé de différentes mousses, d’une multitude d’espèces végétales, dont plusieurs sortes de petits fruits (incluant la Chicoutai) ainsi que des petits lacs. C’est très dépaysant.

La Chicoutai

Petit fruit du pays, la chicoutai, de couleur orangé, fait partie de la famille des framboises. Elles poussent dans les tourbières et chaque plan produit un fruit. Prisé mais rare. Ce n’était pas une bonne année pour les récoltes. D’ailleurs, la maison de la Chicoutai à fermé ses portes, les stocks sont écoulés (confitures, tisanes, etc…) Heureusement, nous avons trouvé de la tarte servit dans un restaurant à Havre Saint Pierre, ainsi que des sundae à la Chicoutai servit dans une cantine à Longue Pointe Mingan. Le goût de se petit fruit me fait penser à celui du coing. Délicieux!

De Toronto aux chutes du Niagara

Nous prenons l’autocar aux aurores pour nous rendre à Toronto.

 

Kensington Market et Chinatown

Nous arrivons en milieu d’après midi et nous nous rendons à Kensington Market, situé au coeur de Toronto. Il s’agit d’un des quartier les plus vibrant et diversifié. C’est ici que nous avons loué un Airbnb. Nous profitons du reste de la journée pour flâner dans les rues de Kensington Market, à la découverte de boutiques exotiques en tout genre. Juste à coté se situe le quartier chinois, le plus grand du Canada. Disons que ça devient difficile de faire un choix pour souper.

Distillerie district et la vieille ville

Si il y a un autre quartier cool à visiter, c’est bien Distillerie District. Comme son nom l’indique, il s’agit d’une ancienne distillerie, ainsi que d’autres bâtiments d’époque, réaménagés en cafés, boutiques, restaurants et lieux d’art. Nous continuons notre visite pour nous rendre dans la vieille ville voir le bâtiment Gooderham notamment, très étroit à une intersection de rue. Nous finissons notre 31 décembre dans Kensington Market et nous rendons au signe de Toronto pour voir le feu d’artifice, que nous avons malheureusement manqué de peu.

 

Niagara nous voici

Nous prenons l’autobus le lendemain pour nous rendre à Niagara Falls. Arrivé sur place, nous nous rendons au Hilton où nous avons réservé une chambre avec vue sur les chutes. Et la vue était très belle. Nous partons explorer les chutes. Grandiose. La première, plus petite, est américaine. La seconde, canadienne, est beaucoup plus imposante. On sent vraiment la puissance du courant au fur et à mesure que l’on approche. Plus tard en soirée, les chutes sont éclairé avec différent jeux de couleur pour les mettre en valeur.

 

Journey beyond the falls et la ville

Le lendemain, nous partons avec Journey beyond the falls pour explorer la chute vue d’en bas et de l’arrière. Nous accédons par ascenseur et tunnels. La vue sur le coté est spectaculaire et les ouvertures en arrière laissent passer les éclaboussures de la chute qui sont très puissante.

Pour être bien honnête, la ville de Niagara me fait pensé à une réplique de Vegas. Il y a plusieurs casino, un marineland, des maisons hanté, un parc aquatic,… Nous nous laissons tenter par un tour de roue et une maison hanter avant de reprendre le bus de nuit pour rentrer.

 

Tadoussac et les baleines

En chemin pour Tadoussac, nous arrêtons voir différents points de vues sur le Saint Laurent, devenus très large. Nous en profitons aussi pour aller voir la chute Fraser. Grandiose, elle valait le détour!

Le centre d’interprétation des baleines

En arrivant à Tadoussac, nous en profitons pour admirer le port et nous arrêter au centre d’interprétation des baleines. Très instructif avant notre croisière du lendemain. Nous avons même été diplômé spécialiste en chant de baleine!

La croisière aux baleines

L’activité qui fait tant la renommé de Tadoussac. L’activité dure 2h30, à l’embouchure du fjord et du Saint Laurent. A bord du bateau nous traversons les eaux à la découverte des différentes espèces de baleines. Je n’ai pas pris de photos car je voulais profiter du spectacle. C’est tout d’abord un groupe de belugas que nous apercevons au loins. Il y en a beaucoup! Plus tard nous pouvons observer plusieurs rorqual commun. C’est impressionnant et majestueux d’avoir la chance de les voir de près!

Le parc national du Fjord Saguenay

Le lendemain, nous partons explorer le parc national du Fjord du coté de la baie Sainte Marguerite. Magnifique randonnée, nous finissons au belvédère halte aux belugas, d’où nous pouvons observer tout un groupe de belugas dans le fjord. Nous avons même pu observer les petits avec leur maman depuis les jumelles.

 

En route pour Charlevoix

Cela fait déjà pas mal longtemps que je n’ai pas écrit une ligne. J’ai pourtant voyagé entre temps. Je vais reprendre avec le dernier trip, celui fait avec mes parent, ici au Quebec. Nous partons en route pour la ville de Quebec (sans arret dans la ville).

La chute de Montmorency

C’est un classique. Je pense que j’ai du y aller 5 ou 6 fois. La chute majestueuse est plus haute que les chutes du niagara. Nous marchons jusqu’au point où nous sommes mouillé par les gouttelettes qui se forment à la cime. Impressionnant!

L’ile d’Orléans

Après avoir passé la nuit dans un AirBnB, avec jacuzzi, nous partons faire le tour de l’Ile d’Orléans, malgré que nous soyons 3 sur 4 malade! L’ile est très connu pour ces spécialités, comme les fraises et framboises. Lors du tour, on croise chocolaterie, fromagerie, cidrerie, micro-brasserie. Il y en a pour tous les goûts. Il y a aussi le village de Sainte-Pétronille très charmant, ainsi que quelques marches au bord du fleuve. D’ailleurs, c’est à la pointe de l’ile que l’eau devient saumatre.

Le parc national des grands jardins

Après avoir passé la nuit près de la baie Saint Paul, un charmant village, nous passons la journée au parc national des grands jardins. Nous décidons de faire 2 petites randonnées pour profiter de la végétation et des lacs.

Le parc des Blue Mountains

Il fait beaucoup plus froid ici, à Leura. Étant au travail lors de mon arrivée, mon hôte Enda a laissé la maison débarrée. Un irlandais établi en Australie depuis quelques années, il me donne de bons conseils pour plusieurs randonnées.

Le parc des Blue Mountains

L’origine du nom vient de la couleur bleutée créé par les forêts d’eucalyptus environnantes. Je marche depuis Katoomba, le village principal, pour rejoindre la vue sur les fameuses three sisters, beaucoup trop touristique à mon goût. Je m’échappe pour une randonnée longeant les falaises, en direction de la cascade de Leura. Beaucoup plus paisible, la vue sur les montagnes, la forêt d’eucalyptus et les petites cascades est simplement magnifique.

Wentworth falls

Je pars le lendemain prendre le train pour Wentworth falls situé à quelques kilomètres de Leura. Après avoir traversé le village, je rejoins les falaises du parc pour une belle randonnée. Je descend les marches abrupts longeant la paroi. Et je dois dire qu’il faut aimer les escaliers car il y en a partout, et cela peut être un vrai défi.

Je rejoins la cascade de Wentworth, d’abord vue d’en haut avant de descendre les escaliers. La vue d’en bas est extraordinaire. Cette belle cascade dévale la falaise rougeoyante, bordé d’eucalyptus.

National Pass

National Pass est un chemin de randonnée longeant la falaise. Absolument magnifique et tranquille, le panorama en vaut la peine. Il commence à pleuvoir, mais je suis abritée entre la forêt et les roches. Je rejoins la cascade d’Empress ou un groupe pratique le canyoning.

 

Lac et volcan au coeur de l’île de Gaua

Je me rend à l’aéroport de Santo. Je pars en direction de l’île de Gaua, situé dans les îles du Nord, la région des Banks, un endroit beaucoup moins touristique du Vanuatu.

Petit avion

Je monte à bord de l’avion 17 places. Je peux voir le commandant et son assistant depuis mon siège. Nous survolons plusieurs îles et feront halte sur une autre île avant d’arriver à Gaua. Pour l’atterrissage, l’avion perd de l’altitude lorsque nous survolons la mer, avant d’atterrir sur une piste d’herbe au milieu de la jungle. J’avoue que c’est déroutant.

Robert, le propriétaire de la pension, est venu me chercher. Nous partons à pied pour Namasari, son village. Ici, il n’y a pas de voiture sur l’île. Tous les déplacements se font à pied sur des chemins de terre, plus ou moins larges. Il n’y a pas d’électricité non plus. Uniquement des lampes solaires auxquels on peut se brancher.

Namasari et ses habitants

Je rencontre les différents membres de la famille de Robert. Sous la chaleur écrasante, je souhaite me baigner dans la mer, mais je n’ai que mon maillot de bain. Ici, il est de bon usage de se baigner habiller. Il pars un moment et revient accompagné de 3 jeunes filles. Elles me guident près d’une plage déserte. Pleines de vie et de rires, elles commencent à s’amuser dans l’eau, puis m’offrent un petit spectacle un peu timide de musique dans l’eau. Une spécialité de Gaua. Les femmes apprennent dès leur plus jeune âge à jouer des sortes de percussions, en frappant et déplaçant l’eau.

Départ pour le Treck

Je pars avec John, mon guide au petit matin. Nous partons dans la jungle sur un petit sentier, en petite montée. La chaleur, mais surtout l’humidité est difficile à supporter. Après environ 3h30 de marche, nous arrivons au campement, situé près du lac Letas. D’autres personnes se trouvent déjà sur place, car un archéologue du centre culturel du Vanuatu est venu faire des recherches.

La cascade de Siri

Nous partons en pirogue sur le lac pour atteindre l’autre rive. C’est ici que commence le chemin de randonnée, toujours dans la jungle, pour nous rendre à la cascade de Siri. Il commence à pleuvoir. Beaucoup. Nous arrivons au point de vue pour admirer cette cascade vertigineuse, à 120 m de hauteur.

De retour sur la rive, John appel au loin pour que la pirogue vienne nous chercher. Paul, mon autre guide et les hommes partent pêcher des crevettes dans le lac pour le dîner.

Le Mont Garet

Nous partons le lendemain en pirogue pour nous rendre au Mont Garet, le volcan fumant. Nous traversons la jungle avant de nous rendre au pied du volcan. Une végétation endémique avec de nombreuses orchidées blanches, roses ou violacées. Nous escaladons le volcan qui monte à pic avant d’arriver au sommet. Une fumée blanche et épaisse s’échappe du cratère. Je suis impressionné de me trouver ici . La vue de l’autre côté est époustouflante. Voir la jungle au pied du Mont, le lac, de la jungle de nouveau, la mer puis les îles au loin, le l’effort en vaut la peine.

 

Plongée et aventure sur l’île de Santo

Je pars sur le petit bateau accompagné de Murielle et Yann, rencontré plus tôt lors de mon escapade pour Port Olry. Nous partons plonger.

L’épave du président Coolidge

Il s’agit d’une des épaves les plus connus au monde. Ce paquebot de 200m a coulé en 1942 aprés avoir percuté une mine. Tout est resté intact à l’intérieur. Nous partons pour notre première plongée. l’intérieur est fascinant, on peut voir les obus intacts. Les jeux de lumière sont magnifiques et les algues et coraux se sont appropriés les lieux. Nous restons peu de temps dans l’épave malheureusement.

La danse des poissons flash

Nous attendons sur le bateau le coucher du soleil pour une plongée un peu plus spécial. Muni de torches, nous retournons à l’eau. Notre moniteur nous conduit à l’intérieur de l’épave, dans le noir le plus profond. C’est alors que de petites lumières apparaissent les unes après les autres, formant des bancs et des vagues tout autour de nous, tel des lucioles. Il s’agit des poissons flash, de petits poissons nocturnes aux joues phosphorescentes. Avec le bruit de ma respiration dans le détendeur au milieu de ce spectacle, j’ai l’impression de voler dans un pays féerique. L’une de mes plus belle plongée.

L’aventure de Millenium Cave

Millenium Cave est un tour comprenant 4 activités : randonnée dans la jungle, la traversée d’une grotte, du canyoning et de la nage. Cette activité sert aussi à financer une école. Car ici, l’éducation des enfants est payante.

Je pars accompagné de Benjamin, croisé plus tôt à Port Vila, ainsi que d’autres personnes. Après avoir passé 1h dans le taxi benne sur des chemins de terre traversant la jungle, nous rencontrons notre guide. Une petite marche avant d’arriver au charmant village rustique et bien entretenu, nous repartons en randonnée dans la jungle.

La grotte aux hirondelles

Nous descendons dans une grotte traversée par un petit ruisseau. Lieu de vie des hirondelles et roussettes, les nids sont nichés contre les parois. Muni de lampes torches, nous nous aventurons dans la grotte que nous traversons, dans un noir profond.

Canyoning et nage

Nous partons pour un peu de crapahutage entre roche et rivière, alternant les moments d’escalade, de marche, et des pieds dans l’eau. Nous arrivons dans le lit de la rivière située dans un canyon. C’est ici que nous allons nous laisser porter dans l’eau rafraîchissante en traversant une petite cascade, avec un arrêt plongeons dans l’eau à 6m de haut. La fin se corse un peu, avec une petite séance d’escalade avant de rejoindre le village.

dans mon top d’activités durant mon voyage au Vanuatu, 2 journées pleines d’aventures et d’émerveillement.

 

Hyengene et sa mystérieuse poule couveuse

Je rejoins des amis d’Emeline qui m’emmenent à Pouembout, où nous passons une bonne soirée. Environ 15 personnes. Nous partons pour Hiengene dès le lendemain matin. Sous une pluie battante, nous prenons la route de Koné-Tiwaka, une passe au milieu de la chaîne Calédonienne. arrivé sur la côte Est, le soleil apparaît. Nous rejoignons le camping, situé près de la fameuse plage du billet de 500.

La chute de Tao

Nous continuons la route au nord. Nous traversons la rivière avec le bac, le dernier de Nouvelle Calédonie, avec une belle vue sur les montagnes. Nous arrivons au stationnement. Environ 20 min de marche avant d’arriver à la chute de Tao. Haute avec un grand débit, cette chute est superbe. Nous partons nous baigner avec nos bouées, et nous passons un excellent moment dans l’eau très fraiche.

Plage et poissons

Nous partons le long de la plage en direction du rocher de la poule couveuse, muni de palmes, masque et tuba. Arrivé aux falaises nous décidons de nous mettre à l’eau. Nous croisons plusieurs tricots rayé, un serpent aquatique aussi bien à l’aise dans l’eau que sur terre. Nous partons explorer les coraux et ses habitants. Je croise des poissons clowns, des poissons perroquet, des poissons papillons ainsi que de nombreux autres dont j’ignore le nom.

La poule couveuse

Tout le monde est sur son départ. Je pars avec Emeline au point de vue donnant sur la fameuse poule couveuse, qui fait la renommé de Hiengene. Il s’agit d’un rocher rappelant étrangement la forme d’une poule. Entouré par les flamboyants en fleurs, la vue est superbe.

Et là, c’est la panne

La voiture s’arrête tout à coup lorsque nous roulons. Nous essayons d’arrêter des voitures. Après de nombreux appels, nous finissons par appeler les gendarmes. Il finissent par  faire redémarrer la voiture en nous assurant que tout irait bien si l’on ne s’arrête pas. Nous continuons notre route vers la Koné-Tiwaka. Mais lorsque nous allumons les phares à la tombé de la nuit, le scénario recommence… Mais cette fois-ci, nous sommes dans une côte, avec beaucoup moins de passage. Une première voiture s’arrête, puis plusieurs autres. Après avoir essayé de charger la batterie de nouveau, nous finissons par laisser la voiture dans le jardin d’une maison située en contrebas.Nous rentrons avec un couple et leur fille qui nous dépose à destination.

 

 

Road trip sur la West Coast

Le printemps a fini par pointer le bout de son nez. Avec Hilal, nous décidons de partir à l’aventure pour une fin de semaine en camping sur la côte Ouest. Nous partons vendredi soir, en route pour 4h d’auto, en traversant Arthur Pass et les montagnes environnantes. Nous passons la nuit près de Kumara.

C’est la deuxième fois que je viens dans la région. Toujours aussi belle et sauvage. La West Coast est réputé pour être très humide. Il pleut plus souvent qu’il ne fait beau. Par chance, il fait beau toute la fin de semaine.

Hokitika et ses environs

De bonne heure, nous commençons notre visite par la marche de Tunnel Loop. Un ancien chemin de fer passant par la forêt. Nous rejoignons ensuite Hokitika et nous partons directement au bord de la fameuse plage. Des branches plantées dans le sable forment le nom du village. Bonus, un fauteuil pour s’installer et admirer les environs.

Nous continuons notre périple pour les Gorges d’Hokitika. Cette seconde fois, le soleil est au rendez-vous, et nous dévoile le bleu turquoise et intense de l’eau. Magnifique!

L’étrange village de Blackball

Situé près de Greymouth, c’est ici que nous passons la nuit. Le camping est particulier. C’est en réalité le jardin d’une vieille maison blanche de style victorien inhabité. Plutôt étrange à première vue lorsque l’on arrive de nuit, pour ne pas dire effrayant. Nous comprenons seulement le lendemain matin que Blackball est un village historique. La rue ressemble à un film de western.

Le point Elizabeth

Nous partons faire cette belle randonnée sur la côte de quelques heures. Entre forêt et océan, avec une vue au loin sur les montagnes, le paysage est sublime. La végétation composée de palmiers, donne un côté très exotique.

Nous partons plus tard en direction des fameux Pancakes rocks, ces rochers aux formes étranges ressemblant à des piles de pancakes. Toujours aussi beau, et attirant toujours autant de touristes.

 

Détente à Hamner Spring

Accompagné de Hilal, nous sommes partis pour une fin de semaine à Hamner Spring durant l’hiver. Le village est situé dans les montagnes, à environ 2 h de route depuis Christchurch, une station balnéaire populaire. Dès notre arrivée, nous partons en exploration des environs.

Conical Hill et Woodland Walk

Une petite marche en passant par la forêt avant d’arriver en haut de la colline, Conical Hill.  Depuis le sommet, on peut admirer la vue sur le village, la vallée et les montagnes environnantes. Nous empruntons un autre sentier avant d’arriver à la réserve de Woodland walk. Avec son lac, ce parc a beaucoup de charme.

Dog Stream Waterfall

Nous partons de bon matin pour une randonnée de plusieurs heures en direction du Mont Isobel. Un sentier en forêt, traversé à plusieurs reprise par une rivière, et qui grimpe! Après une belle ascension, nous arrivons à la cascade de Dog Stream. Vertigineuse!

Sources Thermales

Après l’effort, on se détent aux sources chaudes. C’est d’ailleurs l’activité phare de Hamner Spring. Plusieurs bassins extérieurs chauffés à différentes températures. Bonus : la vue sur les montagnes. Tout simplement Divin! (mais frisquet lorsqu’on sort des bassins) C’est encore mieux à la nuit tombé, car les sources ferment à 21h.